Fitoterapie


Omul a utilizat dintotdeauna plante pentru vindecare si aproape imediat ce a invatat sa scrie el a consemnat descrieri ale propietatilor curative ale acestora in tratate despre plante.Primul tratat despre plante cunoscut a fost scris in urma cu aproape 5000 de ani in timpul imparatului chinez Chien Nung ( sau sub auspiciile lui ). Se numea Pen Tsao si contine descrieri ale utilizarilor medicinale a peste 300 de plante . Desi textul nu a supravietuit , stim despre existenta acestei lucrari din referinte intalnite in alta parte.

Prin 2000 I.Hr. , egiptenii antici utilizau plante in medicina , in cosmetica si in imbalsamare . Grecii si romanii au perfectionat cateva dintre aceste tehnici si au dezvoltat altele propii .Unele dintre aceste tehnici sunt mentionate in scrierile lui Hipocrat din secolul al V-lea iHr si din cartile de Materia Medica a lui Dioscoride si Naturalis Historia de 37 de volume a lui Pliniu cel Batran ( ambele din secolul I dHr ). In Evul Mediu in Europa de vest existau doua scoli traditionale de fitoterapie. Una era “superstitioasa” : unele plante faceau parte din leacurile populare deoarece se credea ca seamana cu anumite parti ale corpului uman . De exemplu , iarba plamanului are frunze in forma de plamani si astfel era folosita pentru tratare tusei : aceasta este cunoscuta ca doctrina semnaturilor . Cealalta ”naturista” se baza pe experimente stiintifice si la inceput au fost efectuate de calugari in gradinile manastirilor.In secolul XIII , Londra a devenit un centru comercial important pentru plante si condimente ; plante medicinale originale si cvasi-originale se gaseau de vanzare peste tot. Plantele cu propietati medicinale , luate individual , erau numite simple; combinatiile de doua sau mai multe plante erau numite medicamente.In secolele XVI si XVII , popularitatea fitoterapiei a dus la infiintarea primelor gradini botanice dedicate in principal speciilor de plante medicinale ,unde se efectuau cercetarile si invatau studentii In jurul anului 1520 Paracelsus a introdus linia folosirii “chintesenței “ din plante medicinale, prin extracte cu anumiți solvenți. Tot el a recomandat folosirea de seve, prafuri, infuzii sau tincturi în medicina.Este renumita “pastila” flosita(cu rezultate positive, de catre Paracelsus in tratamentul Ciumei.Aceasta “pastila”continea printre altele ulei de obligeana (cel mai puternic antibiotioc recunoscut ca atare de catre cercetatorii moderni). Prima universitate a fost infiintata in Pisa in 1543 si a fost urmata de una din Padova in 1545. Dupa aceea raspandirea lor a fost constanta la Leiden in 1587 , Copenhaga in 1600 , Londra 1606 , Paris 1635 , Berlin in 1679 , Tokyo 1684 si Calcutta in 1787 . Multe progrese mari au fost facute in cea de-a doua jumatate a secolului al XVIII-lea , prin activitatea a doi mari oameni de stiinta suedezi , botanistul Carl Linnaeus (1707-1778) si chimistul Carl Wilhelm Scheele (1742-1786). In 1753 Linnaeus a introdus un nou sistem de nomenclatura pentru plante : aceasta a ajutat la identificarea cu exactitate a plantelor si a deschis calea spre compilatia dintre farmacopee , carti oficiale care enumera medicamentele si descriu modul lor de preparare . Scheele a izolat din plante multi acizi organici, care de atunci sunt utililzati in medicina conventionala.In medicina moderna, aproximativ un sfert din medicamentele prescrise de medicii alopati sunt derivate din plante. Urmatoarele sunt unele dintre cele mai cunoscute exemple:

- Scoarta de chinina ne da chinina , un alkaloid incolor , inodor si foarte amar utilizat pentru vindecarea malariei si a febrei .
- Sucul matragunei (Atropa belladonna) contine atropina , care este foarte otravitoare daca este mancata , dar este utilizata in medicina moderna ca midriatic ( dilatator al pupilei ) . Cu sute de ani in urma , cand se considera ca pupilele larg dilatate sunt atragatoare matraguna era folosita de femei in doze atent controlate in scopuri cosmetice .
- Dioscorea , o varietate ignama , ne da diosgenina , care este punctual de pornire pentru prepararea mai multor steroizi , inclusiv al cortizonului antiinflamator.Steroizii pot fi obtinuti mult mai usor usor si mai ieftin din plante decat din tesutul animal. .
- Cornul secarei , o ciuperca ce afecteaza gramineele (in special secara ), ofera compusi utilizati pentru oprirea sanerarii la nastere si pentru atenuarea migrenei. .
- Degetarul comun ( Digitalis ) este sursa unuia dintre medicamentele standard pentru tratarea problemelor de inima .
- Pervinca de Madagascar ( Catharanthus roseus ) contine alcaloizi utilizati pentru tratarea bolii lui Hodgkin si a leucemiei la copii.
- Macul de gradina , o floare din genul Papaver , intalnita in lanurile de grau , contine opiu , medicamnet narcotic din care se obtine morfina , un analgezic ( medicament imotriva durerii ) puternic.
- Genul de plante Scopolia ne da scopolamina , utilizata ca medicament hipnotic si ca antispasmodic pentru reducerea contractiilor gastrointestinale. .
- Iarba sarpelui ( Rauwolfia serpentina ) apartine familiei merisorului ( Apocynum ) si este utilizata de mai multe secole in India in tratarea insomniei si ca sedativ pentru cei muscati de sarpe. Din 1949 reserpina , constituentul activ al ierbii sarpelui , a fost larg utilizata in medicina occidentala pentru controlul hipertensiunii si ca tranchilizant. .
- Radacina de wourali ( Strychnos taxifera ) contine curara . Indienii din America de Sud o pun in varfurile sagetilor pentru a-si paraliza vanatul , iar medicii alopati o utlilizeaza ca relaxant pentru muschii scheletici , in timpul interventiilor chirurgicale.Toate aceste medicament sunt derivate din plante . Insa adevaratul naturist este cel care incearca sa vindece boli folosind plante intregi , si nu doar un constituent extras izolat . Unele leacuri ne sunt cunoscute tuturor ,si pot fi aplicate fara preparare . De exemplu sugerea cuisoarelor atenueaza durerea de dinti , iar intepaturile provocate de urizici se freaca cu frunze de macris ( Rumex ).

Fitoterapeutii cred ca multe alte plante au utilizare medicinala pot fi administrate intern fara probleme.

Exemple sunt : Ehinacea ,pentru accelerarea vindecarii ranilor;semintele primulei de seara ( Oenothera ) , pentru atenuarea eczemei , a artritei reumatoide si a bolilor cardiovasculare ; usturoiul , pentru scaderea nivelului de colesterol , subtierea sangelui si ca antibiotic slab ; radacina odoleanului ( Valeriana oficinalis ) , are un efect tranchilizant usor si este utilizata pentru atenuarea tensiunii nervoase si a insomniei .

Fitoterapeutii pot sa prescrie diferite forme de ceai preparate din obtinerea unor infuzii din flori sau frunze in apa fiarta : ceaiul facut din frunze de menta, de exemplu ,atenueaza indigestia si gazele ,in timp ce ceaiul facut obtinut din flori de musetel atenueaza crampele stomacale si menstruale ranile ulceroase si aftele. Din păcate însă fitoterapia nu mai este folosita pe scara largă și nici măcar ca adjudvant în tratamentele alopate.